Leif Koch A/S: Taastrup-firma med til at sikre drikkevand i udlandet

Månedens profil i august 2016

Jørgen Koch foran facaden.

Mere end 40 års erfaring gør Leif Koch A/S til Danmarks ældste firma med speciale i at spore lækager på vandledninger. Taastrup-firmaet arbejder i hele Danmark, men får flere og flere opgaver i udlandet. Et projekt i Taiwan er i gang. Og i september får firmaet svar på et tilbud på et projekt i Kina, hvor et par medarbejdere i givet fald skal ud i flere måneder.

- Vi hjælper kunderne med at mindske tabet på deres drikkevandsledninger, siger Jørgen W. Koch, siden 1991 indehaver af den virksomhed, som hans forældre, Edith og Leif Koch, etablerede i 1974.

En vigtig ressource

- Drikkevand er jo en uhyre vigtig ressource i hele verden. Her i Danmark kom der i 1990 politisk fokus på at reducere forbruget, fordi grundvandet faldt. Siden er det lykkedes at reducere vandforbruget med cirka 50 procent. Det er ganske bemærkelsesværdigt. Især indførsel af vandmålere har gjort folk mere motiverede for at spare, men vores branche kan også tage lidt af æren. Tidligere tegnede lækager sig for mere end 20 pct. af forbruget. Det er i dag reduceret til 6-7 pct. Et meget flot resultat, påpeger Jørgen W. Koch.

Kunder i hele verden

Med ti medarbejdere er Leif Koch A/S ikke en stor virksomhed, men er dog førende i branchen herhjemme og godt i gang med at få fodfæste i udlandet. Herhjemme er kunderne industri, boligselskaber, rådgivende ingeniører og især vandselskaber i hele landet.

Udlandet kalder

- I Danmark er lækagetabet så langt nede nu, at det ikke giver mening at bringe det længere ned. Men den viden, vi har i huset, er så stor, at vi nu kigger til udlandet. Vi har, udover flere europæiske lande, været og udført lækagesporing i blandt andre De Forenede Emirater, Indien, og Taiwan. Forhåbentligt kan vi snart også tilføje Kina til listen. I USA er vi med i en international vandteknisk alliance, der skal hjælpe staten Californien med at sikre deres faldende vandreservoirer. Her skal vi byde ind med både tekniske løsninger og uddannelse.

- Når Californien har et vandtab på 35 pct., tyder det på, at de intet gør med hensyn til at begrænse lækager. Vi kan sammen med amerikanerne fastsætte et acceptabelt mål for tabet, for eksempel 10 pct. Så kan vi beregne, hvilke teknikker og uddannelser de har brug for, hvis de vil nå det mål, fortæller Jørgen W. Koch, som håber at få det første pilotprojekt i gang i efteråret.

Teamet fra CWT.

En række danske firmaer, heriblandt Leif Koch A/S, er gået sammen om på globalt plan at udbyde deres ekspertise inden for drikkevand.

Vi har de gode hoveder

I Kina er vandtabet nogle steder oppe på 40 pct., så også her ser Jørgen W. Koch gode muligheder for at bringe den danske ekspertise i spil.

- Det handler om teknik, metoder og hovederne, siger han. Medarbejderne er helt afgørende for din succes. Vores medarbejdere er alle udlært hos os. I Thailand fandt vores folk på en uge 40 gange flere lækager, end deres egne folk havde gjort. De var målløse, da jeg var nede og præsentere resultaterne. Vores teknik og udstyr fungerer over alt. Jeg har haft den samme mand og udstyr i Abu Dhabi og i Grønland. Og jeg har en god mavefornemmelse om, at vi også får opgaven i Kina.

Elektronisk overvågning

Det danske marked er stadig langt det største for Leif Koch A/S. Kerneopgaven er at lokalisere utætheder hurtigst muligt, så vand ikke går til spilde. Sammen med HOFOR, der står for vandforsyningen i København, har firmaet udviklet et online-system, Almos Leak, til at overvåge vandledninger ved hjælp af dataloggere placeret rundt om på ledningsnettet.

Leverede udstyr til OL i London

- Det er jo fint nok, at kommuner og vandforsyninger jævnligt går deres ledningsnet igennem for lækager. Men hvad nu, hvis lækagen opstår lige efter et gennemsyn? Så kan der gå lang tid, før den opdages. Med Almos Leak kan vi overvåge 2.000 km ledninger, så driftsfolkene hver dag kan aflæse data og straks gribe ind, hvis der er tegn på lækage. Systemet kan også registrere, hvor der er risiko for, at der opstår en lækage. Det er jo en kæmpegevinst, hvis du kan forebygge i stedet for at skulle ud og grave op og reparere.

I dag bruges systemet i alle dele af Danmark. Thames Water fik det også installeret i forbindelse med OL i London i 2012 for at sikre vandforsyningen til de hoteller og idrætsanlæg, hvor udøverne opholdt sig.

Hvor længe holder ledningerne

Levetidsforlængelse af vandrør er et voksende forretningsområde for Leif Koch A/S. De undersøger med lydbølger eller elektromagnetisme, hvor tærede rørene er.

- Det er fremtiden for vores forretning, siger Jørgen W. Koch. Vi kan hjælpe ledningsejerne med at afgøre, om en ledning bør skiftes ud, eller om den stadig kan holde nogle år. Vi kan, ud fra vores målinger, beregne levetiden for en støbejernsledning, så den ikke bliver unødigt udskiftet. I København er der vandrør fra 1880’erne, der ser ud som nye. Andre, meget nyere, er derimod tjenlige til at blive skiftet ud. Det afhænger blandt andet af materialet og jordbundsforholdene.

Jørgen Koch med tæret vandrør

Jørgen W. Koch med et godt gennemtæret vandrør.

Underjordisk træningsbane

Oprindeligt lå Leif Kloch A/S i Ballerup, men har siden 2000 haft adresse på Rugvænget i Taastrup. Her er der kontorer og lager. Under den store græsplæne er etableret flere 100 meter vandledninger, hvor der – under kontrollerede forhold – kan laves planlagte udslip af drikkevand, så de mange kursister fra ind- og udland, som firmaet også uddanner, kan lære at spore lækager.

 Jørgen W. Koch er glad for den beliggenhed, da det er tæt på motorveje, jernbane og på den rigtige side af København i forhold til at nå de mange kunder ude i landet.

- Og så sætter jeg pris på det erhvervsklima, der er i kommunen. Jeg føler, at der bliver lyttet til erhvervslivet, siger han.

Jørgen Koch på plænen.

Under plænen på Rugvænget er der gravet mange meter vandledninger ned. De bruges til undervisning til at simulere lækager, som kursisterne skal finde.